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O mercado de trabalho é global?

Em nenhum lugar a globalização causa maior medo do que no coração dos trabalhadores da indústria. No imaginário público, a globalização tornou-se inextricavelmente associada à terceirização e ao aumento das importações que destroem empregos e deprimem os salários. Por três décadas antes de a Grande Recessão chegar, os salários nos Estados Unidos e na maioria dos outros países avançados estiveram estagnados, tornando o recente aumento do desemprego ainda mais difícil de engolir. A culpa pela estagnação dos salários é atribuída aos exportadores em desenvolvimento de baixos salários, começando pela China. Não surpreendentemente, o sentimento protecionista é predominante, embora as nações tenham se abstido até agora das políticas comerciais desastrosas que contribuíram para a profundidade e duração da Grande Depressão dos anos 1930. Mas a globalização significa que o mercado de trabalho, como os mercados de bens e financeiros, tornou-se aberto à competição de todos os concorrentes? Em outras palavras, o mercado de trabalho é global? E se for, isso é bom ou ruim? O mercado de trabalho claramente não está globalmente integrado no sentido tradicional. Relativamente poucos trabalhadores migram. E se o mercado de trabalho fosse integrado, os trabalhadores dos países em desenvolvimento não receberiam muito menos do que os trabalhadores que realizam trabalhos semelhantes nos países avançados. Mas essas medidas diretas de integração do mercado de trabalho internacional não conseguem captar as enormes mudanças nos mercados de trabalho em todo o mundo que foram ocasionadas pela globalização. Essas mudanças são o resultado de forças – a inovação tecnológica aumentou o comércio e o investimento, bem como a migração – que atuam em combinação, e tanto direta quanto indiretamente, para tornar os mercados de trabalho efetivamente mais integrados entre os países. O mercado de trabalho é integrado no sentido de que os trabalhadores competem pelos mesmos empregos, mesmo que os empregos sejam transferidos para os trabalhadores e não o contrário. Maior facilidade de transporte e comunicação, incentivos para adotar tecnologias que economizam mão de obra nas economias avançadas e uma transferência contínua de tecnologias para países em desenvolvimento são parte integrante do processo de globalização e são virtualmente impossíveis de separar dele. Uma indicação de que o mercado de trabalho está se tornando mais integrado é o rápido – embora muito desigual – aumento dos salários nos países em desenvolvimento, cujos trabalhadores representam grande parte da força de trabalho mundial. Não há dúvida de que o aumento da integração internacional dos mercados de trabalho realoca o recurso mais importante da humanidade, a mão-de-obra, de maneira mais eficiente ao longo de linhas de vantagem comparativa e, assim, expande a fronteira de produção mundial, melhorando potencialmente o bem-estar de todos. Mas a globalização e sua auxiliar, a mudança tecnológica, também têm sido associadas à rotatividade de mão-de-obra (a combinação da criação e eliminação de empregos) e a uma ampliação da distribuição de renda doméstica na maioria dos países. O aumento da desigualdade deriva de mudanças de renda dos trabalhadores (que não podem se mover facilmente e que se tornaram mais abundantes com a entrada de centenas de milhões de novos trabalhadores no mercado global) para o capital (que é altamente móvel), e de mudanças de não qualificados para mão de obra qualificada. Não é suficientemente reconhecido que essas tendências são globais. A distribuição de renda de muitos países em desenvolvimento está se deteriorando (a partir de níveis mais altos de desigualdade de renda do que em países avançados), embora os salários médios estejam aumentando, enquanto as economias avançadas estão experimentando um aumento da desigualdade e salários médios estagnados. É evidente que o aumento da desigualdade exige uma resposta política, especialmente nos países avançados. Mas a resposta não deve, com efeito, jogar fora o bebê (eficiência) com a água do banho (desigualdade). O mercado para os melhores talentos em algumas arenas altamente competitivas é claramente global. Por exemplo, os principais clubes de futebol europeus podem se dar ao luxo de recrutar os melhores talentos do mundo, refletindo seus seguidores e alcance globais por meio da televisão. Manchester United e Chelsea, entre os clubes mais ricos do Reino Unido, recrutam mais de 60% de seus jogadores de fora do Reino Unido. Vinte anos atrás, apenas um jogador estrangeiro jogava no time principal do Manchester United. O alcance de talentos globais se estende a vários outros campos, do entretenimento à academia. Mas, além dos grupos de elite, as evidências mostram que estamos muito longe de um mercado de trabalho global. As taxas salariais médias nos países em desenvolvimento são muito mais baixas do que nos países avançados. No entanto, esses dados médios refletem a composição variável de empregos em cada país; e, para uma comparação precisa, os salários nominais precisam ser ajustados às diferenças de preços entre os países.

DIFERENÇAS SALARIAIS

Um estudo, embora um tanto desatualizado, descobriu que o salário médio para empregos em países avançados é duas vezes e meia o nível salarial para empregos com níveis de qualificação semelhantes nos países em desenvolvimento mais avançados e cinco vezes o nível em países de baixa renda. Os dados do Bureau of Labor Statistics dos Estados Unidos mostram que, em 2008, um trabalhador industrial chinês ganhava cerca de um vigésimo do salário de um trabalhador industrial americano e um mexicano um sexto. Mas a lacuna está diminuindo? Os dados sobre o crescimento dos salários são limitados, mas não há dúvida de que os grandes mercados emergentes de rápido crescimento desfrutaram de um crescimento salarial maior do que os países avançados nas últimas duas décadas. De acordo com a Organização Internacional do Trabalho (OIT), de 1999 a 2009 (o ano da pior recessão global desde a década de 1930), os salários reais médios aumentaram cerca de 0,5 por cento ao ano nos países avançados, em comparação com cerca de 1,5 por cento na África e na América Latina América e quase 8% na Ásia em desenvolvimento. Essas estatísticas também ilustram que a globalização tem seus limites e é apenas uma parte da história por trás do aumento dos salários nos países pobres. Fatores domésticos também desempenham um papel vital na determinação do crescimento dos salários – clima de negócios, governança e nível de educação, para citar algumas variáveis, são muito importantes. Se a convergência salarial fosse principalmente o resultado de um mercado de trabalho global integrado, veríamos os salários na África, a região mais pobre, aumentar muito mais rápido do que no Leste e Sul da Ásia, e ainda mais rápido em comparação com a América Latina, onde a renda per capita e os salários estão entre as mais altas do mundo em desenvolvimento.

O EFEITO DA GLOBALIZAÇÃO

A globalização funciona para induzir a convergência salarial por meio de quatro canais principais: migração, comércio, investimento estrangeiro e incentivo e difusão de tecnologia. Embora os economistas gostem de pensar nesses canais como separados, na prática as forças que integram os mercados de trabalho atuam por meio desses quatro canais de formas interconectadas e que se reforçam mutuamente. A migração é a forma mais óbvia de integração dos mercados de trabalho internacionais. A maior movimentação de trabalhadores quase certamente desempenha algum papel na convergência salarial. Pelo menos em teoria, a emigração dos países em desenvolvimento para os avançados deveria contribuir para o aumento dos salários nos países em desenvolvimento, à medida que o crescimento da oferta de trabalhadores é reduzido, enquanto o crescimento da oferta de trabalho aumenta nos países avançados. Na prática, os poucos estudos empíricos disponíveis tendem a confirmar o primeiro efeito (salários mais altos nos países de origem) para algumas regiões com alta emigração – por exemplo, o sul do México. Esse efeito, entretanto, é provavelmente mínimo na maioria dos países em desenvolvimento, onde os níveis de emigração são baixos (o estoque de migrantes representa apenas 2% da população dos países em desenvolvimento). A maioria dos estudos também descobriu que a imigração teve apenas efeitos modestos de longo prazo sobre os salários nos países avançados, talvez porque a imigração permaneça limitada (normalmente, os imigrantes representam de 10 a 15% da força de trabalho nos países avançados). Migrantes e trabalhadores nativos são substitutos imperfeitos uns dos outros – e podem até se complementar, à medida que os migrantes aumentam a demanda agregada pelos serviços dos trabalhadores nativos ou porque os migrantes reduzem o preço dos serviços consumidos pelos trabalhadores nativos. Os economistas há muito argumentam que, como resultado do comércio, a convergência salarial pode ocorrer mesmo se houver pouca ou nenhuma movimentação de trabalhadores. A teoria é que os países com mão de obra abundante (países em desenvolvimento) exportam bens intensivos em mão-de-obra, de modo que o comércio faz com que seus salários aumentem em relação aos de países com pouco trabalho e muito capital (países ricos), que exportam bens intensivos em capital. À medida que os países em desenvolvimento se abriram ao comércio internacional, o mais que quadruplicar de suas exportações de manufaturados (de 1985 a 2008) em relação ao PIB quase certamente contribuiu para a convergência salarial, especialmente ao aumentar os salários em países de renda média que normalmente têm sido os exportadores de maior sucesso. De modo mais geral, uma vez que o comércio se torna possível, grandes movimentos transfronteiriços de qualquer mercadoria ou fator de produção não são necessários para que os preços se igualem. Basta que exista a possibilidade de oferta e demanda adicional na margem para compensar as diferenças que possam surgir nos preços entre os países. Por exemplo, nos Estados Unidos, as importações representam apenas 11% do PIB, mas os consumidores encontram preços de mercado globais para bens comercializáveis. Da mesma forma, existem evidências consideráveis ​​de que a imigração é cíclica (aumentando durante os booms quando a demanda por trabalho aumenta e caindo durante as recessões), sugerindo que a presença de um grande estoque de mão de obra disponível através da fronteira ajuda a estabilizar os salários, mesmo quando o fluxo real de migrantes é pequeno . O investimento estrangeiro é o terceiro canal de convergência salarial. O investimento em países em desenvolvimento com escassez de capital pode aumentar a produtividade dos trabalhadores e, portanto, seus salários. Os influxos de investimento estrangeiro direto (IED) para os países em desenvolvimento – representando compras de participações acionárias dominantes ou construção de novas fábricas – aumentaram de 0,6% de seu PIB em 1980 para 3,5% em 2008. Ao transferir habilidades de gestão, capital e tecnologias em um pacote , O IDE quase certamente contribuiu para salários mais altos nos países em desenvolvimento e transferiu empregos que, de outra forma, poderiam ter permanecido nos países avançados. Mas o IDE para países em desenvolvimento representa apenas uma parte dos fluxos internacionais de capital. Na última década, a maioria dos fluxos de capital, que inclui fluxos de portfólio privado e oficial, foram na direção oposta – dos países em desenvolvimento para os avançados. Em média, o investimento estrangeiro líquido que representa 2,6% do PIB dos países em desenvolvimento foi para os países avançados, a maior parte do qual assumiu a forma de acumulação de reservas de moeda estrangeira do banco central, principalmente compras de títulos do Tesouro. Esse tipo de investimento não gerou empregos diretamente nos países avançados, em contraste com o IED fluindo predominantemente na outra direção. No entanto, se os países em desenvolvimento não tivessem ajudado a financiar os déficits do governo e os consumidores nos países avançados, estes últimos poderiam ter que tomar emprestado no mercado interno, excluindo os investidores domésticos. Em suma, portanto, não está claro se os fluxos de capital de e para os países em desenvolvimento têm desempenhado um grande papel na promoção da convergência salarial, embora certamente tenham facilitado a transferência de tecnologia.Lacunas de tecnologia Estudos sugerem que a razão mais importante, de longe, pela qual a produtividade e, portanto, os salários são mais baixos nos países em desenvolvimento do que nos avançados é que os trabalhadores dos primeiros têm acesso mais limitado à tecnologia. De fato, a transferência de tecnologia por meio de IED, comércio internacional (importação de máquinas e aprendizado com concorrentes e clientes sofisticados) e migração (por meio de contatos com diásporas e migrantes que retornam) oferecem uma oportunidade extremamente importante para aumentar a produtividade e, portanto, os salários. Tecnologia originada em países avançados não flui facilmente através das fronteiras. As barreiras remanescentes ao comércio e ao investimento, bem como as ineficiências nos transportes e nas comunicações, continuam a impedir sua disseminação. Mais significativas, entretanto, são as grandes limitações estruturais à absorção de tecnologia nos países em desenvolvimento, como níveis insuficientes de educação e climas de negócios que desestimulam o investimento e a assunção de riscos nos empreendimentos que poderiam adotar tecnologias. Na verdade, ao aumentar a produtividade e os salários nos países em desenvolvimento, as tecnologias relevantes, em sua grande maioria, não são novas tecnologias; eles foram inventados há muito tempo nos países avançados e já estão disponíveis nos países em desenvolvimento. No entanto, em muitos países pobres, máquinas, eletrodomésticos, eletricidade, saneamento, viagens ferroviárias e outras amenidades que são tidas como certas nos países avançados estão disponíveis apenas em locais selecionados e para elites, ou são usados ​​apenas por algumas empresas. Portanto, grande parte da adoção de tecnologia que contribui para a convergência salarial nos países em desenvolvimento é, na verdade, interna. O desafio é trazer regiões atrasadas, empresas ineficientes e grupos desfavorecidos ao nível de suas contrapartes mais avançadas no mesmo país. Isso novamente ressalta a importância dos fatores locais na determinação da velocidade com que o desenvolvimento ocorre e os salários aumentam. A tecnologia produz mudanças salariais e convergência não apenas ao facilitar o comércio e aumentar a produtividade nos países em desenvolvimento, mas também por meio de seu impacto diferenciado sobre a demanda de trabalho nos países avançados, geralmente favorecendo trabalhadores qualificados e gerentes em detrimento dos não qualificados. Por sua vez, o aumento do comércio e da competição dos países em desenvolvimento estimula a adoção de tecnologias nos países avançados que economizam em mão de obra não qualificada. Essas complexas interações entre tecnologia e comércio ilustram como é difícil separar o efeito da globalização sobre os salários e empregos do da inovação tecnológica.

TRABALHADORES DE SERVIÇO TAMBÉM

As forças que promovem a convergência salarial são mais fáceis de reconhecer nas manufaturas e na agricultura, setores fortemente expostos ao comércio internacional e nos quais a demanda doméstica por mão-de-obra depende crucialmente da capacidade de competir internacionalmente. No entanto, o aumento da demanda por trabalhadores na indústria e na agricultura nos países em desenvolvimento também aumentará indiretamente os salários dos trabalhadores em serviços. Além disso, as tecnologias adotadas em setores comercializados – como comunicações avançadas e transporte – podem se espalhar para o setor não comercializável, afetando diretamente a produtividade do trabalho nesses setores e também potencializando uma nova demanda por serviços. Por outro lado, nos países avançados, a redução da demanda por trabalhadores na indústria e na agricultura – seja devido à tecnologia, ao comércio ou a uma combinação – também pode se refletir em salários mais baixos (e lucros e retornos mais elevados para o capital) no setor de serviços não comercializáveis. Mas a convergência de salários em muitos setores de serviços provavelmente se tornou mais rápida nos últimos anos porque os avanços na tecnologia aumentaram drasticamente a parcela de serviços que são comercializáveis. O economista de Princeton, Alan Blinder, estimou recentemente que essas tendências tecnológicas poderiam tornar cerca de 30% de todos os empregos nos Estados Unidos potencialmente “offshoreable” e ele encontrou uma correlação negativa entre o potencial de offshore de um determinado setor e o crescimento dos salários nesse setor. Os exemplos incluem empregos de baixa remuneração em call centers. Mas eles também incluem o fornecimento eletrônico de empregos de consultoria altamente pagos (afetando uma ampla variedade de profissões, incluindo medicina, direito, arquitetura e contabilidade); serviços financeiros; e turismo, incluindo turismo médico, à medida que os custos de transporte caem e as informações se tornam mais amplamente disponíveis. A maior comercialização de muitos serviços e seu “offshoring” representam ilustrações particularmente poderosas de como a tecnologia, o comércio e o investimento estrangeiro (geralmente envolvendo também a migração temporária de pessoal especializado) podem se combinar para arbitrar o trabalho entre países, mesmo que muito poucos trabalhadores realmente se mudem.

A TENDÊNCIA DE DESIGUALDADE

A abertura ao comércio, investimento e tecnologia, bem como o aumento da migração para os países avançados, têm sido associadas ao rápido aumento dos padrões de vida em muitos países em desenvolvimento. A parcela da população nos países em desenvolvimento que vivia na pobreza absoluta caiu da metade no início dos anos 1980 para um quarto em 2005. Os países avançados têm níveis muito mais altos de renda real (cerca de cinco vezes mais altos em média), mas viram aumentos muito menores em Padrões de vida. Ainda assim, a renda média nos países avançados não estagnou – eles continuaram a crescer a uma taxa anual de quase 1%, comparável à média pós-Revolução Industrial. No entanto, em muitos países avançados, essas médias enganam: os salários dos menos qualificados permaneceram estáveis ​​ou até caíram, enquanto os salários dos altamente qualificados aumentaram significativamente. Além disso, a renda do trabalho caiu como proporção do PIB, enquanto a parte do capital aumentou. Os coeficientes de Gini, que fornecem uma medida agregada da desigualdade de renda, aumentaram de meados da década de 1980 a meados da década de 2000 em todos os países do Grupo dos Sete, exceto a França. Para os países industrializados como um todo, o crescimento médio da renda no quintil de renda mais alto superou o crescimento no quintil mais baixo de meados da década de 1980 até meados da década passada. É importante observar que a tendência da desigualdade não é observada apenas nos países avançados; a desigualdade também aumentou em muitos países em desenvolvimento. De acordo com a OIT, dos 28 países em desenvolvimento para os quais existem dados disponíveis, 21 experimentaram um aumento na desigualdade de renda do início dos anos 1990 até meados dos anos 2000. Alguns dos mesmos fatores parecem estar em ação nos mundos em desenvolvimento e desenvolvidos: o maior comércio e o investimento estrangeiro aumentaram o retorno relativo da mão de obra qualificada e do capital, ao mesmo tempo que reduziu o retorno relativo da mão de obra não qualificada. De fato, algumas análises (mas não todas) concluem que episódios de liberalização comercial e financeira, ou abertura em geral, contribuíram para o agravamento da desigualdade de renda, pelo menos nos países de renda média. A ligação entre abertura e desigualdade não é automática; depende, por exemplo, das políticas de uma nação, bem como da estrutura de sua economia e de sua distribuição inicial de renda. Mas, independentemente de a desigualdade ter aumentado ou não, a renda média na maioria dos países em desenvolvimento aumentou rapidamente. E, embora os salários dos trabalhadores não qualificados tenham aumentado menos rapidamente, eles aumentaram a um ritmo justo e acelerado – ao contrário dos países avançados.

OPÇÕES DE POLÍTICA

Embora os mercados de trabalho permaneçam muito menos integrados internacionalmente do que o mercado de bens e de capital, a globalização – junto com a mudança tecnológica – está efetivamente tornando os mercados de trabalho mais integrados, ao mesmo tempo que contribui para a rotatividade de mão de obra e mudanças relativas de salários que desafiam os países em todos os níveis de desenvolvimento. Os países em desenvolvimento, embora estejam vendo a renda média e os salários aumentarem rapidamente, são muito sensíveis ao impacto desse processo sobre os perdedores econômicos. Os países em desenvolvimento têm redes de segurança social fracas e suas distribuições de renda tendem a ser mais desiguais do que nos países avançados. No entanto, eles estão vendo altas taxas de investimento e estão em boa forma fiscal, tendo sido poupados dos piores efeitos da Grande Recessão. Isso significa que eles podem, com o tempo, construir as redes de segurança disponíveis para trabalhadores em países avançados. Os trabalhadores precisam ser protegidos se estiverem desempregados ou feridos, mas os governos seriam imprudentes, por exemplo, se erguessem as barreiras à demissão comuns em muitos países avançados, barreiras que reduzem a demanda geral por trabalho formal (isto é, decente) emprego. Além disso, vários estudos estão descobrindo que a assistência social é mais eficaz se for mais direcionada e intimamente ligada a incentivos que refletem necessidades sociais mais amplas e as necessidades dos próprios beneficiários. Por exemplo, condicionar o apoio aos pobres ao envio de meninas à escola funciona melhor do que construir escolas e tornar a frequência obrigatória. O desafio trabalhista que os países avançados enfrentam, apesar de sua riqueza ainda atolada em alto desemprego na esteira da crise financeira global, é mais assustador. Os salários lá há muito crescem a passos de tartaruga e, com o aumento da desigualdade de renda, grande parte de sua força de trabalho vê pouco ou nenhum avanço nos padrões de vida. Identificar a resposta política correta torna-se mais árduo pela dificuldade de atribuir com alguma precisão a piora da distribuição de renda à globalização, tecnologia, demografia (aumento da participação feminina na força de trabalho, por exemplo) ou outros fatores, como o aumento da importância de setor financeiro. O certo é que tanto o comércio quanto a tecnologia representam uma forma de conseguir mais com menos (o primeiro por meio de uma especialização mais eficiente, a última por aumentar diretamente a produtividade), e que ambos aumentam o tamanho do bolo disponível. Assim, a convergência salarial internacional não deve ser lida como um jogo de soma zero, em que ganhos para trabalhadores em países em desenvolvimento são perdas para trabalhadores em países avançados. Portanto, a resposta não pode ser parar a tecnologia ou o comércio. Nas próximas décadas, é provável que os países em desenvolvimento abriguem a grande maioria da classe média global – pessoas com renda disponível significativa. Como resultado, as oportunidades disponíveis para os países avançados no comércio internacional e na inovação tecnológica provavelmente aumentarão muito. Ao mesmo tempo, a competição em setores intensivos em tecnologia se intensificará à medida que os países em desenvolvimento aprenderem, forçando um ritmo ainda mais rápido de inovação nos países avançados. A piora na distribuição de renda em alguns países, a começar pelos Estados Unidos, foi claramente exacerbada por mudanças na política tributária que favorecem desproporcionalmente os que estão em melhor situação. Um dos efeitos disso é prejudicar a coesão social e, possivelmente, minar a sustentabilidade política de políticas fiscais sólidas e iniciativas orientadas para o crescimento, como acordos comerciais. A desigualdade aumentou apesar do fato de os governos reterem um poder redistributivo significativo. O remédio mais óbvio nos Estados Unidos é tornar o código tributário mais progressivo. Mas as mudanças fiscais são apenas parte da solução. A erosão na qualidade dos bens públicos também gerou pobreza. Mais importante ainda, a educação pública em muitos países avançados, começando com os Estados Unidos, não oferece mais as mesmas oportunidades de progresso que oferecia na primeira metade do século XX. O aumento do investimento em educação e treinamento é ainda mais importante à luz do rápido progresso tecnológico e das mudanças na demanda do mercado por trabalhadores de vários níveis de qualificação. Pode não ser mais possível fornecer o tipo de segurança desfrutado pelos trabalhadores da manufatura na década de 1950 – a tecnologia e os mercados globalizados estão mudando muito rapidamente. Mas um trabalho muito melhor pode ser feito para ajudar os trabalhadores a se ajustarem a essas mudanças. 

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