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Histórias de recuperação de HIV: chegando ao indetectável

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Nunca vou esquecer o dia do meu diagnóstico de HIV. No momento em que ouvi essas palavras, “Sinto muito, Jennifer, você testou positivo para HIV”, tudo desbotou para a escuridão. A vida que eu sempre conheci desapareceu em um instante.

O mais jovem de três, nasci e fui criado na bela e ensolarada Califórnia com minha mãe solteira. Tive uma infância feliz e normal, me formei na faculdade e me tornei mãe solteira de três filhos.

Mas a vida mudou depois do meu diagnóstico de HIV. De repente, senti tanta vergonha, remorso e medo arraigados.

Mudar anos de estigma é como arrancar uma montanha com um palito. Hoje, tento ajudar outras pessoas a ver o que é HIV e o que não é.

Alcançar o status de indetectável me colocou no controle de minha vida novamente. Ser indetectável dá às pessoas que vivem com HIV um novo significado e esperança que não era possível no passado.

Aqui está o que foi necessário para chegar lá e o que significa ser indetectável para mim.

O diagnóstico

Na época do meu diagnóstico, eu tinha 45 anos, a vida era boa, meus filhos eram ótimos e eu estava apaixonada. O HIV nunca passou pela minha cabeça. Dizer que meu mundo virou de cabeça para baixo instantaneamente é o eufemismo de todos os eufemismos.

Eu agarrei as palavras com aceitação quase imediata e angustiante porque os testes não mentem. Eu precisava de respostas porque estava doente havia semanas. Presumi que fosse algum tipo de parasita do oceano do surf. Achei que conhecia meu corpo tão bem.

Ouvir que o HIV era a razão de meus suores noturnos, febres, dores no corpo, náuseas e sapinhos intensificou os sintomas com a realidade chocante de tudo isso. O que eu fiz para conseguir isso?

Tudo o que eu conseguia pensar era que tudo que eu defendia como mãe, professora, namorada e tudo que eu esperava não era o que eu merecia, porque o HIV é o que me define agora.

Poderia ficar pior?

Cerca de 5 dias após o início do meu diagnóstico, descobri que a minha contagem de CD4 era de 84. O intervalo normal é entre 500 e 1.500. Também descobri que tinha pneumonia e AIDS. Este foi outro golpe de sorte e outro obstáculo a enfrentar.

Fisicamente, eu estava no meu estado mais fraco e de alguma forma precisava reunir forças para controlar o peso mental do que estava sendo jogado contra mim.

Uma das primeiras palavras que me veio à mente logo após meu diagnóstico de AIDS foi absurdo. Eu metaforicamente joguei minhas mãos para o ar e ri da insanidade do que estava acontecendo na minha vida. Este não era meu plano.

Eu queria sustentar meus filhos e ter um relacionamento longo, amoroso e sexualmente satisfatório com meu namorado. Meu namorado deu negativo, mas não estava claro para mim se isso era possível quando eu vivia com HIV.

O futuro era desconhecido. Tudo que eu podia fazer era focar no que eu podia controlar, e isso estava ficando melhor.

Se eu apertasse os olhos, poderia ver a luz

Meu especialista em HIV ofereceu estas palavras de esperança durante minha primeira consulta: “Eu prometo que tudo isso será uma memória distante”. Eu segurei firme essas palavras durante minha recuperação. A cada nova dose de medicamento, lentamente comecei a me sentir melhor e melhor.

Inesperado para mim, quando meu corpo foi curado, minha vergonha também começou a diminuir. A pessoa que sempre conheci começou a ressurgir do choque e trauma de meu diagnóstico e doença.

Presumi que enjoar seria parte da “punição” por contrair o HIV, fosse pelo próprio vírus ou pela medicação anti-retroviral vitalícia que eu agora precisava tomar. De qualquer forma, nunca imaginei que o normal seria uma opção novamente.

O novo eu

Quando é diagnosticado com HIV, você aprende rapidamente que contagens de CD4, cargas virais e resultados indetectáveis ​​são novos termos que você usará pelo resto de sua vida. Queremos nossos CD4s altos e nossas cargas virais baixas, e indetectável é a conquista desejada. Isso significa que o nível de vírus em nosso sangue é tão baixo que não pode ser detectado.

Ao tomar meu antirretroviral diariamente e obter um status indetectável, agora significava que eu estava no controle e que o vírus não estava me acompanhando.

Um status indetectável é algo para comemorar. Isso significa que sua medicação está funcionando e sua saúde não está mais comprometida pelo HIV. Você pode fazer sexo sem preservativo, se quiser, sem se preocupar em transmitir o vírus ao seu parceiro sexual.

Tornar-se indetectável significava que eu era eu novamente – um novo eu.

Não sinto que o HIV está dirigindo meu navio. Eu me sinto no controle total. Isso é incrivelmente libertador quando você vive com um vírus que ceifou mais de 32 milhões de vidas desde o início da epidemia.

Indetectável = Não Transmissível (U = U)

Para as pessoas que vivem com HIV, ser indetectável é o cenário de saúde ideal. Isso também significa que você não pode mais transmitir o vírus a um parceiro sexual. Esta é uma informação revolucionária que pode reduzir o estigma que infelizmente ainda existe hoje.

No final das contas, o HIV é apenas um vírus – um vírus sorrateiro. Com os medicamentos disponíveis hoje, podemos proclamar com orgulho que o HIV nada mais é do que uma condição crônica gerenciável Mas se continuarmos permitindo que isso nos faça sentir vergonha, medo ou alguma forma de punição, o HIV vence.

Após 35 anos da pandemia mais longa do mundo, não é hora de a raça humana finalmente derrotar esse valentão? Levar todas as pessoas que vivem com HIV a um status indetectável é nossa melhor estratégia. Sou um time indetectável até o final!

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